organización política
audiencias
Las Audiencias eran 贸rganos colegiados cuya funci贸n principal era la administraci贸n de justicia. Esta instituci贸n se instal贸 en Am茅rica tomando como modelo a las reales Audiencias y Canciller铆as de Valladolid y Granada en Espa帽a.

Adem谩s de los asuntos judiciales, sus integrantes, llamados oidores, cumplieron una gran labor en la observaci贸n y comprensi贸n de la realidad americana. Tomaron a su cargo la protecci贸n de los abor铆genes, informando directamente al rey sobre los problemas que hab铆a en su jurisdicci贸n al respecto, y se convirtieron en una fuente de sugerencias y planes de reformas muchas veces adoptado por la corona. Al mismo tiempo ejercieron funciones de gobierno muy importantes y en muchas ocasiones controlaron el desempe帽o de los virreyes, pudiendo presentar quejas tambi茅n al rey sobre los mismos, y actuaban en su reemplazo en caso de vacante.

Las enormes distancias, la dificultad de las comunicaciones y la desconfianza de los monarcas explican la variedad de atribuciones de que gozaron las Audiencias y el hecho de que si en algunos aspectos estaban sujetas a la autoridad de los virreyes, en otros estuvieran facultadas para compartir con ellos sus funciones de gobierno, y aun para controlarlos en algunas 谩reas.

Existieron Audiencias Virreinales, es decir, las radicadas en la capital de un virreinato y presididas por un virrey; otras Pretoriales, regidas por un Capit谩n General, y otras denominadas Subordinadas. Esta diferencia jer谩rquica fue m谩s nominal que efectiva.

El n煤mero de oidores de cada Audiencia depend铆a de la complejidad de los asuntos sometidos a su jurisdicci贸n.

El siguiente es un detalle de las Audiencias que funcionaron en el continente americano, con sus a帽os de creaci贸n:

鈥 Santo Domingo -1513

鈥 M茅xico (Nueva Espa帽a) -1527

鈥 Panam谩 (Tierra Firme) -1535

鈥 Lima (Los Reyes) -1542

鈥 Guatemala (Los Confines) -1543

鈥 Guadalajara (Nueva Galicia) -1548

鈥 Santaf茅 de Bogot谩 (Nuevo Reino de Granada) -1549

鈥 Charcas (De la Plata) -1551

鈥 San Francisco de Quito -1563

鈥 Chile -1565

鈥 Cuzco -1573

鈥 Buenos Aires -1661

鈥 Caracas -1777

La Audiencia de Buenos Aires sigui贸 funcionando como Tribunal de Alzada a煤n despu茅s de producido el movimiento revolucionario del 25 de mayo de 1810, aunque con oidores de origen criollo. Cabe recordar que los oidores espa帽oles hab铆an sido expulsados de Buenos Aires cuando 茅stos intentaron someter a la Junta Provisional Gubernativa, surgida de dicho movimiento, a un Consejo de Regencia que se hab铆a instalado en Espa帽a.

Fue en enero de 1812, por la decisi贸n del Primer Triunvirato, que lleg贸 su fin, cuando se orden贸 su sustituci贸n por una C谩mara de Apelaciones en el contexto de una reorganizaci贸n integral de la justicia en el R铆o de la Plata.